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조합장 선거 문림의향(文林義鄕)의 혼(魂)을 살리자
백광준 기자  |  bbkj50@hanmail.net
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승인 2019.02.15  11:20:15
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A모, 금품살포 발각, 중도포기 사퇴 설, 
특정 조합장 선거 불법 선거로 수사 중  

세상사 돈이 최고라고 했던가? 지역경제권에 막강한 영향력을 행사하는 조합장 선거의 타락선거를 걱정하는 목소리가 여기저기서 들린다.
군 단위 조합장 선거는 3억 지역조합장은 최소 2억 이상이 든다는 소리는 어제 오늘의 소리가 아니다. 금품을 살포하고 당선된 후보라면 재임기간 본전 이상을 뽑으려고 할 터이니 자연스럽게 조합은 부정과 부패의 길로 들어서게 될 것이고 피해는 모두가 조합원들에게 돌아갈 것인데 우선 먹기는 곶감이 달고 좋더라고 금품 현혹에 잘못된 투표를 한다면 먹었던 곶감은 뱃속에서 독약으로 변하여 영혼까지도 죽음의 길을 걷는 것이다.

전국 농협 1104곳에서 4년에 한 번씩 치러지는 ‘전국 동시 조합장 선거’가 다음달 13일 개최된다. 이번에 제 2회째를 맞이하는 선거는 공적 자금에 관여하는 자리인 만큼 지방치단체장이나 국회ㆍ시ㆍ군의원 선거처럼 선관위가 개입한다.

안중근 의사의 사당이 있고 동학혁명정신이 살아 숨 쉬는 문림의향(文林義鄕) 장흥답게 공명선거를 실시해야 하며 후휴증이 남아서는 안된다. 안중근 의사의 사당이 있고 동학혁명정신이 살아 숨 쉬는 문림의향(文林義鄕) 장흥답게 공명선거를 실시해야 하며 후휴증이 남아서는 안된다.
조합장에 당선됐을 시 급여와 대우, 권한이 적지 않다. 알려진 바에 따르면 조합에 따라 연봉 7000만~1억원 상당과 매월 200만원 상당 판공비, 차량과 기사 등이 제공되기도 한다. 조합 내 인사와 농협 대출과 금리 등에도 관여해 이권과 자연히 연결되는 자리다.

또한 단임제로 변경된 농협중앙회 회장과 달리 조합장은 재임이 가능한 자리다. 관련 업계에 따르면 중앙ㆍ지방ㆍ단체장 선거와 달리 농협 조합장 투표에 참여하는 이들을 대상으로 한 선거 활동이나 공론 장이 없는 점 때문에 기존에 조합장을 했던 이에게 유리한 측면도 있어 개정이 요구된다.

 무엇보다 이들 가운데 대의원을 선출해 농협중앙회 회장 간접선거를 실시하는 점도 간과할 수 없다. 금권 선거와 이권에 연류된 이들은 편익을 봐줄 이를 지지할 확률이 높기 때문이다. 실제로 부정 선거 논란이 있었던 과거 농협중앙회 역대 회장이 모두 비자금 조성, 뇌물 등 혐의로 구속되거나 조사를 받았다.

한 농협 관계자는 “공명선거자문위원회를 작년 10월 29일부터 운영하고 있고, 농ㆍ축협 임직원 대상으로 교육도 하고 시ㆍ군지부장이 각 조합과 매주 회의를 하며 공명선거를 위해 노력하고 있다”며  “지난 선거와 달라진 측면을 봐 달라”고 말했다.
반면에 이러한 노력에도 불구하고 농협조합장 선거를 바라보는 사회적 시선은 훨씬 엄격할 수밖에 없다. 농ㆍ축협 특성상 지역민 경제와 밀접하기에 조합장은 지역 정치와도 연관이 깊다. 조합장은 조합원 표심에도 직간접적으로 영향을 미치고, 이를 기반으로 더 나아가 스스로 시·군수 또는 의원 선거에 출마한다.

조합원 가운데도 “조합장 선거에 돈을 쓴 만큼 본전을 뽑으려는 심리가 작용한다”는 의심의 눈초리로 바라보는 이들이 대다수다.
금권·부정 선거로 자리에 오른 이들이 영향력이 큰 사회는 자연히 건전성 면에서 취약하기 마련이다. 대한민국 다수 지역을 포함하는 농협조합은 자연히 국회의원 선거에도 큰 영향을 미친다. 이것이 농민뿐 아니라 온 국민이 농협 조합장 선거에 관심을 가져야 하는 이유다.

금품살포 후보에게 표를 주어서는 안 된다. 장흥이 진정한 문림의향의 평가를 받으려면 아니 후손에게 문림의향 장흥을 물려주려면 인물과 정책을 꼼꼼히 살펴 투표해야 한다.

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